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La signification du symbole $ du dollar

18-02-15 07:21 PM (507 )


Pour simplifier notre criture, beaucoup de mots sont soumis des abrviations. Cest le cas des diffrentes monnaies. Le dollar, par exemple, a pour symbole $ . Mais pourquoi ce signe ? Quel rapport existe-t-il entre le S et le mot dollar ? En ralit, lexplication de cette reprsentation abrge de la monnaie amricaine tient en plusieurs points que nous nous chargeons de vous prsenter de ce pas.

La lettre s napparait nulle part dans le mot dollar . Pourtant, le symbole de la monnaie amricaine est bien un S barr, ce qui donne le signe que nous connaissons tous : $. Alors pourquoi un S ? Pourquoi le signe du dollar ne ressemble pas plutt quelque chose comme a : Đ (comme lancienne monnaie sud-vietnamienne, le đồng, ou comme la crypto-monnaie appele le Dogecoin) ?

En ralit, lexplication se cache derrire des faits historiques. Mais avant tout claircissement, voici un indice : le signe du dollar ne reprsente pas le signe de la monnaie du dollar en elle-mme. Il reprsente le signe du peso.

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Bohemian Rhapsody

Bien que les symboles du dollar et du peso sont inextricablement lis, lorigine du mot dollar se trouve ailleurs. Lhistoire commence dans les annes 1500 en Bohme, un royaume dEurope centrale qui couvre aujourdhui la majorit de la Rpublique tchque.

A cette priode, lEurope centrale vient juste de devenir riche grce largent. Aprs avoir envoy leur argent (et leur or) ltranger pendant des sicles dans le but dacheter des biens de consommation de luxe comme la soie et les pices, de nouvelles sources de minerai dargent ont t dcouvertes en Saxe, dans le Tyrol allemand et en Bohme. Ayant beaucoup plus dargent que dor (encore trop rare), le Tyrol commence remplacer de toutes petites pices dor par de grandes et lourdes pices dargent de valeur gale. La pice de guldengroschen (gros florin), nouvellement frappe, pesant prs de 32 grammes dargent pur, fut un succs instantan.

Avanons jusquen 1519. Le royaume de Joachimsthal en Bohme a produit assez dargent pour commencer frapper sa propre pice dargent. Cest le thaler. Cette nouvelle pice est amliore par rapport au guldengroschen. Son poids et sa puret sont ajusts pour rendre la monnaie convertible avec les poids et mesures existant en Europe. Elle devient rapidement la monnaie favorite au sein du Vieux Continent et beaucoup vont frapper leur propre version avec de largent. Le thaler se rfre dsormais toutes les pices dargent semblables. Au fil des dcennies, il va connatre plusieurs translittrations pour tre adapt en fonction des rgions : le thaler en slovne, le daalder en nerlandais, et en anglais le mot est devenu le dollar . Cette monnaie devient la monnaie dchanges commerciaux par excellence.

Un nouveau monde

Dans les annes 1530, les mines tournent au ralenti en Europe centrale, et les richesses sont principalement dtenues par lEspagne qui a dcouvert le Nouveau Monde (lAmrique) une trentaine dannes auparavant o les ressources minires sont importantes. Largent se fait de plus en plus rare en Europe centrale. De plus, impulses par lEspagne, les civilisations conquises vont se mettre en produire massivement de sorte que, au cours des 300 prochaines annes, 85 % de la production dargent proviendra des colonies espagnoles telles que la Bolivie, le Prou et le Mexique.

Alors que dautres pays ont t contraints de rduire leur teneur en argent et donc des pices dargent pur comme le thaler, le daalder et le dollar, lEspagne se retrouve en possession dune importante quantit dargent, une quantit suprieure celle dtenue par tous les autres pays runis. De fait, lEspagne navait aucune raison de dprcier sa monnaie. Et le flux interminable dargent qui convergeait vers son territoire en provenance de lAmrique lui permettait de frapper de plus en plus de pices de monnaie.

De par sa quantit et sa stabilit, la pice espagnole real de a ocho (communment appele le ral de huit ou le peso) supplante progressivement toutes les formes de thalers dans le commerce international. Aprs quoi, le dollar espagnol va tre utilis partout, des Antilles lExtrme-Orient. Pour avoir une ide de ltendue de cette monnaie travers le monde, il suffit de regarder le nom des monnaies aujourdhui :

- Huit pays ont appel leur monnaie le peso : Argentine, Chili, Colombie, Cuba, Rpublique dominicaine, Mexique, Philippines et Uruguay.

- La Chine et le Japon, qui utilisent respectivement le yuan et le yen, ont nomm leur monnaie du fait de la forme ronde des pices de huit espagnoles sur lesquelles les premires pices de yuan ont t modlises.

- Le riyal dArabie saoudite et du Qatar tire son nom du ral de huit espagnol, traditionnellement reprsent dans la rgion par le peso de ocho .

- Et quand fut venu le temps pour les Etats-Unis dAmrique, nouvellement forms, de crer leur propre monnaie, le choix se porta sur le nom de dollar . Un choix qui survint aprs avoir utilis la pice de dollar espagnol qui tait la pice la plus diffuse dans le pays lpoque et qui continua dtre diffuse pendant de longues annes. Ce fut la premire utilisation du dollar comme monnaie de base au lieu de se rfrer une seule pice. La tendance sest dveloppe et dsormais il est la monnaie de base de 37 pays et de 9 territoires.

La pice de huit en argent a t tellement influente que 32 % de la population mondiale vit dans un pays avec une monnaie dont le nom est calqu sur cette seule pice espagnole, y compris le dollar US.


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P.S I love you

La plupart de nos symboles modernes doivent leur existence au fait que lcriture reprsentait une discipline ennuyeuse et longue. Ecrire des choses la main prenait tellement de temps que les scribes ont cherch des moyens afin dacclrer les choses. A titre dexemple, lesperluette (&) a t cre comme une ligature du mot latin et . Le but tant de lier les deux lettres pour en faire un symbole unique conjoint. Le symbole @ qui correspondrait au au ( at en anglais) aurait lui aussi une explication identique, bien que personne ne soit entirement sr quil ait t cr pour abrger ce mot.

Comme indiqu prcdemment, le peso de huit tait la monnaie de rfrence pour le commerce international. Toute personne amene rgulirement commercer devait frquemment utiliser des pesos. De fait, les commerants en question auraient t contraints dcrire sans cesse pesos, pesos, pesos sur leurs livres comptables si le mot navait pas t abrg. Cela aurait t un gaspillage de temps et dencre.

Les marchands ont donc tabli un raccourci vident : P pour peso ( Ps au pluriel). Ils auraient pu sarrter l mais certains marchands pensaient quil serait encore plus cool dcrire le P et le S lun par-dessus lautre. Cette nouvelle forme sest rpandue et, au cours des annes 1770, la boucle du P a disparu de sorte obtenir un raccourci compos dun S avec la tige du P en son centre. Et ainsi est n le fameux symbole reprsentant aujourdhui la fois le dollar et le peso : $. En effet, comme le dollar a t nomm daprs le peso espagnol, le mme symbole a t conserv pour les deux monnaies. Voil pourquoi le dollar est reprsent travers un S barr.

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Voil un nouveau mystre rsolu. Le symbole du dollar est lorigine des changes commerciaux linternational et du dveloppement dune monnaie : le peso. La reprsentation du dollar en tant que monnaie de rfrence a perdur pendant de nombreuses annes.

dgs

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